The online home of Women's Rugby

A feeling of "déjà vu"

Once upon a time there was a women's team sport that wanted to grow.

Traditionally seen as a male sport, it has strong associations with the Empire, and at times it can be an expensive and difficult sport to understand – the laws of the game in particular being legendarily complex. The truth, however, is that it is played by women across the world, and the rules are not nearly as difficult to understand as is often suggested.

The highest level of the sport was the international “test match” – it is what all players aspired to take part in. However, when a shorter, cheaper, simpler, faster version of the game came along this was seized upon as a great way to expand the reach and popularity of the game. Great for TV it also offered the prospect of expansion into new nations not previously associated with the sport. Offer the shorter version of the game, went the theory, and once it takes root players will move on to the “real thing”.

At the same time the sport was moving to combine what had hitherto been separate associations of men and women, and the newly combined international association fully endorsed and supported the move. And it has worked – the short form of the game now gets media and TV coverage it could never previously dream of, and many countries that previously did not play now do. It’s a great success.

Except for one problem. The test match form of the game is all but dead.

I exaggerate? Well not really – because I am talking about women’s test cricket. Today only England and Australia now play the “real” game at all. Ireland have not played a test since 2000, Pakistan not since 2003, New Zealand’s last test was in 2004, India 2006, and Netherlands and South Africa in 2007. One-day and 20/20 cricket is now the norm for the women’s game.

All very interesting, you may say, but why bring this up on a women’s rugby website?

Because the parallels are astonishingly similar to what is now happening with women’s rugby. A couple of years ago sevens rugby was being spoken of as being the way to expand the female game, of introducing new players and countries. Shorter, faster, simpler, cheaper, with better media coverage – perfect for TV with its 14 minute games. And a wonderful stepping stone on the way to proper test rugby.

But that has gone rather quiet of late – now we are more likely hear of sevens being the norm for the women’s game. And even if that is not the official line, the signs from elsewhere are certainly worrying. The all-but collapse of the XVs European Cup last year was one concern and now there are more about the future of the 6 Nations. It is not far fetched to suggest that if there was not a World Cup in 2014, or an existing contractual requirement to take part in some tournaments, the test match landscape could be plainer yet.

Okay, as with any attempt to find parallels in history, there are number of differences between what happened with cricket and what may be happening in rugby. One-day cricket is far closer to the routine women’s game at club, county, state and provincial level – test cricket was always an oddity – whereas XVs rugby is the basic club game in many countries, even some who do not play XVs tests. But the echoes are still strong.

And yes, women’s international cricket has never had such a high profile. Based on one-day and 20/20, it thrives, with more players than ever before - but it is at a cost. It is actually quite subtle – but it is the loss of a type of player, and a type of game. We no longer find the batsman who scored slowly but was hard to get out, or the bowler who always took wickets but cost a few runs. The long, subtle duels between the two are no more. Increasingly at the top level the players are almost identikits of each other. It’s all fast scorers, containing bowlers, and a game that lacks subtlety.

With rugby – which I contend is going the same way - the loss is likely to be far more obvious, and sad. It will be the very idea of a unique game that has a place for everyone of every shape and every size, the loss of anyone with a number on their back that is five or less, for a game that is fun to watch and play – for a while - but leaves you wanting something with a bit more bite to it.

Women’s cricket sold its soul about 20 years ago, and now there is no going back. My fear is that the devil, with five ring jingling on his fingers, if now offering a similar contract to women’s rugby – and that the game may be signing it early next week if it is decided to take apart the women's 6 Nations.

But with the prospect of everything the sport said it wanted on offer, will anyone be reading the small print this time?


Submitted by RariePhedyday on

Проблема неравномерного развития регионов и необходимость вести корректирующую политику в последние годы выходят на передний план.
<a href="">автомат клубника онлайн</a> <a href="">автоматы крышки</a> В частности, объем гарантий на 2012 год предполагается в размере 15 млрд рублей, на 2013 год - 7 млрд рублей. <a href="бесплатные автоматы играть онлайн</a> По итогам торгов на межбанковском валютном рынке евро подорожал на 5 копеек. Для Меркель самым важным является ратификация пакта о создании бюджетного союза, подписанного в марте этого года лидерами 25 из 27 стран Евросоюза, который позволит контролировать дефициты в долгосрочной перспективе. <a href="">в уфе игровые автоматы</a> <a href="">слот youtube</a> <a href="">игровой автомат супер лягушка</a>
<a href="">рулетка онлайн бесплатно чат</a> <a href="игровые автоматы лягушки скачать бесплатно</a> Его завезли в Украину с нарушением норм законодательства. <a href="">777слот игровые автоматы</a> <a href="">автоматы мегаджек</a> Спрос же на 7-летние облигации во вторник отсутствовал. <a href="">бесплатные азартные слоты</a> <a href="">гаминатор скачать</a> Кроме того, в ходе сегодняшнего совещание главы ведомств также намерены выработать единое мнение перед предстоящей встречей президента Франции Франсуа Олланда и федерального канцлера Германии Ангелы Меркель.
<a href="">azart casino</a> <a href=" Splash игровой автомат играть онлайн бесплатно</a> В настоящее время центральное правительство подвергается критике за то, что не прилагает достаточно усилий по привлечению инвестиций в электрогенерацию, без которой невозможно развитие промышленности. <a href="игровые автоматы онлайн бесплатно фрукты</a> Ведущие Сергей и Маша не оставили без внимания и другие интересные темы, в частности, рассказали о пяти наиболее коррупционных структурах Украины и особенности смс-информирования Сбербанком украинцев, которые хотят получить Витину тысячу. А значит вся компания стоит около 11 миллиардов долларов. <a href="">крези манки игровые автоматы</a> <a href="">lyksor slots</a> <a href="">игровые автоматы играть платно</a>
<a href="игровые автоматы онлайн бесплатно новинки</a> <a href="">gaminator 2</a> Согласиться на резкий пересмотр стратегии, чтобы дать надежду, в частности, Испании, одновременно предоставляя гарантии по ее долгу, с тем чтобы цена заимствований упала, и допустить более высокую инфляцию в еврозоне для корректировки торгуемых товаров, или:4б. <a href=" of hearts играть бесплатно</a> <a href="игровой автомат desert gold скачать</a> Киев и Брюссель должны искать компромисс и вести диалог для того, чтобы найти выход из сложившейся в двухсторонних отношениях ситуации. <a href="">ga... online free games</a> <a href="">список игровых автоматов</a> Менее чем через 3 месяца, в марте 2012 г.
<a href="">слот гараж играть бесплатно</a> <a href="видеочат онлайн рулетка без регистрации</a> Доходность облигаций резко выросла на фоне результатов первого раунда президентских выборов во Франции. <a href="">официальные игровые автоматы</a> Госбанки зарегистрировали Агентство по рефинансированию жилищных кредитов. При этом ожидается, что процентные ставки по кредитам останутся на прежнем уровне. <a href="">игровые аппараты 888</a> <a href="">азартные игры синоним</a> <a href="">игровые автоматы кони</a>
<a href="">слот демо слот автоматы</a> <a href="">игровые аппараты слоты</a> Юнкер считает, что Греции надо напрячь силы перед дефолтомТакое мнение высказал глава Еврогруппы Жан-Клод Юнкер, оценивая вероятность преодоления кризиса в проблемном государстве. <a href="">игровой автомат былина</a> <a href=" 2 игровые автоматы секреты</a> Выручка Газпрома от экспорта газа в дальнее зарубежье в 2012 г. <a href="">игровые автоматы онлайн реально</a> <a href="бесплатные автоматы резидент игровые</a> При этом он отметил, что полученные показатели не идут ни в какое сравнение с прошлым годом и со среднемноголетними данными.
<a href="">игровые автоматы на компьютер</a> <a href="">игровой автомат микробы</a> Военный потенциал будет направлен на создание совместного правоохранительного пространства в Арктике. <a href="">лучшие азартные игры</a> Инвесторы так и не увидели ясных сигналов от регуляторов - относительно новых мер по сдерживанию долгового кризиса в зоне евро. Еще одно предложение коснется выплаты бонусов менеджерам банка. <a href="">слот выступления</a> <a href="">игровые гейминаторы</a> <a href="вулкан игровые автоматы на деньги</a>
<a href=" slots role playing game</a> <a href="">слот человек паук скачать</a> Лондонская бизнес-школа - более международная школа. <a href="игровые автоматы бутылочки играть бесплатно</a> <a href="">слот золотоискатели</a> Курс доллара составил 32,45 руб. <a href="Игровой автомат Bananas go Bahamas (Бананы)</a> <a href="">слоты новые онлайн</a> Для перераспределения экспортных поставок природного газа Газпром намерен построить газопровод Южный поток через акваторию Черного моря в страны Южной и Центральной Европы.
<a href="">взлом денег в играх</a> <a href="">музей ретро игровых автоматов</a> Эксперты ждали роста до 49,2 п. <a href="">казино casino онлайн</a> То, что мы уже несколько лет ставим этот вопрос перед законодателями. Обычно крупнейшая в мире социальная сеть выкупала маленькие стартапы, закрывала их сервисы, а потом интегрировала их в собственные разработки. <a href="крези манки играть онлайн бесплатно</a> <a href="">слот бар</a> <a href="">h top casino royal 3</a>
<a href="">slots of vegas</a> <a href="">онлайн казино оплата смс</a> Российский рубль подорожал на 2 и 3 копейки на покупке и продаже соответственно. <a href="зарубежные игры с выводом денег</a> <a href="скачать игровые автоматы на андроид</a> На внутренних воздушных линиях пассажиропоток достиг 2 млн 143 тыс. <a href="">игра на деньги на телефон</a> <a href="">онлайн ва банк казино</a> При этом он отметил, что вероятность продовольственного дефицита в России является крайне низкой.
<a href="вулкан без регистрации бесплатно</a> <a href="">игры гонки на деньги</a> Тем не менее, сколь-либо существенных санкций от Европы ожидать не стоит. <a href="">игровые автоматы бочки пираты</a> В 2010 г. Предполагается, что в продаже они появятся до конца текущего года. <a href="бесплатные игровые автоматы новоматик</a> <a href="скачать игру хитман кровавые деньги</a> <a href="">скачать игровые автоматы</a>
<a href="">казино вулкан рулетка</a> <a href="бесплатные онлайн казино игры вулкан</a> Ведь проект Полунеева - уже не первая законодательная инициатива, призванная улучшить положение заёмщиков, но пока украинские суды чаще принимают сторону банков. <a href="">играть в игровой автомат одиссей</a> <a href="">стратегия игры в казино</a> Так, в 1993 году кабинет во главе с председателем центробанка Карло Адзелио Чампи решал проблемы на рынке труда, а годом позже - министр финансов Ламберто Дини возглавил правительство, чтобы реформировать пенсионную систему. <a href="">игры онлайн автоматы</a> <a href="">игровые автоматы эльдорадо</a> Европа ждет перемен.
<a href="">казино онлайн играть сейчас</a> <a href="">онлайн казино gaminatorslots</a> Первая половина года проходила под знаменем быков, вторая же оказалась воистину медвежьей. <a href="">игровые автоматы играть бе</a> Консенсус-прогноз аналитиков составлял всего 116,5 пункта. По его словам, соответствующий законопроект о внесении изменений в закон О рекламе был одобрен на заседании Кабмина 18 января. <a href="">фруктовый коктейль автомат</a> <a href="скачать эмуляторы игровых аппаратов</a> <a href="">фруктовый коктейль</a>

Add new comment

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Lines and paragraphs break automatically.
This question is for testing whether you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.

John Birch

John Birch is a wide ranging contributer to this website, penning detailed previews and reviews of the game from around the world. John has also established a superb fixture archive on the women’s game which are listed on Wikipedia.